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“의왕뉴스를 비난하는 당신, 당신은 누구인가?”
 
정유리 발행인   기사입력  2018/07/25 [21:52]

지난 7월 13일에 발행된 의왕뉴스 185호 2면 헤드라인뉴스에서 본지는 “현직 여당 국회의원 아내가 언론중재위원회 위원?”이라는 내용을 게재했다. 더불어민주당 의왕과천 신창현 국회의원의 아내인 조성은 씨가 언론중재위원회(이하 언중위) ‘서울 제 2중재부’의 중재위원으로 소속되어 있다는 내용이었다. 기사가 보도된 후인 지난 15일, 청와대 국민청원 게시판에 “여당 국회의원의 아내가 언론중재위원회에 있으면 언론에서 객관적인 보도가 가능하겠는가?”라며 “국회의원 아내의 언론중재위원 자격을 박탈해 달라”는 내용의 청원글이 올라왔고 현재까지 청원이 진행 중으로서 약 480명 정도의 시민들이 청원동의를 한 상태다. 그런데 청원 동의글 중, 단 한 사람만이 ‘동의반대’를 주장하며 장문의 글을 올렸다. 개인의 청원 반대 이유야 얼마든지 있을 수 있는 일이지만 그 내용이 의왕뉴스와 필자에 대한 악의적인 발언을 담고 있어 의왕뉴스 및 필자의 명예를 지키기 위해 그에 관한 이야기를 하고자 한다.

       

직접대상자인가, 신봉하는 무리인가?

 

우선, ‘동의반대’를 외친 글쓴이는 마치 자신이 기사의 ‘직접대상자’인 것처럼, 혹은 그를 매우 신봉하는 사람으로서 매우 상세하고도 분노에 찬 글을 게시했다. 청원글에는 조성은 씨에 대한 ‘언중위원 박탈 청원’내용 외에도, 더민주당 의왕과천 지역위원회에서 권리당원들에게 ‘반성’을 종용하는 문자를 보낸 것에 대한 항의내용이 있었는데, 동의반대 글쓴이는 “무소속 시장후보의 꼬임의 늪에 빠져든 권리당원들의 잘못과 실수를, 뉘우침을 통한 용서와 화합 차원의 구제방편으로 문자를 보냈던 것”이라며 마치, 문자를 보낸 당사자이거나 이해관계자인 것 같은 뉘앙스로 글을 남겼다. 김성제 前 의왕시장의 컷오프에 대한 의혹은 의왕시 정가는 물론, 시민사회와 기자들에게까지 무성한 소문을 낳았었고, “김성제 前 시장이 2020년 치러질 다음 총선의 유력 후보이기 때문에 ‘숙청’된 것이다”라는 여론이 현재까지도 잠식되지 않는 상황이다. 그럼에도 불구하고 글쓴이는 무소속 시장후보였던 김성제 前 시장의 컷오프에 대해서 ‘억울함이 1도 없는 정당한 절차와 방법으로 이뤄진 팩트’라며 주장했다. 아울러 글쓴이는 조성은 씨에 대해서 “그에 맞는 학식과 경험을 갖추고 비판과 공정한 중재 역할의 임무를 수행하며 그 직분을 다하고 있다고 할 수 있음에도”라는 옹호의 글을 남겼다. 아울러 조성은 씨의 언중위원 자격 논란을 기사로 보도한 필자를 향해 “가짜뉴스를 생산하여 언론의 역기능을 몸소 실천하여 기생한다”고 조롱했다. 또한 “자격과 자질 및 인성이 의심스러운 정유0가 언중위 위원 자격의 박탈 운운하는 것은 ‘의왕뉴스 발행인의 갑질’이다” 라며 “지역신문이라기보다는 종이 쓰레기 지역 홍보지에 게재된 내용으로서 참고할 가치가 전혀 없다고 생각한다”고 모욕적인 발언을 서슴지 않고 게시했다. 물론, 주관적인 생각은 당연히 이해할 수 있다. 그러나 필자는 그 글이, ‘직접대상자’가 작성했거나 ‘직접대상자’가 쓴 글을 타인의 명의로 게재했거나, 혹은 그 ‘직접대상자’를 매우 신봉하는 사람이 작성한 것이라는 의심을 지울 수가 없다.

              

▲<청와대 국민청원 동의반대 글>     © 의왕뉴스 편집실

 

당신의 허위사실 유포는 ‘범죄’!

 

‘동의반대’를 외친 ‘단 한 사람의 글쓴이’는, 의왕뉴스를 ‘가짜뉴스 생산지’라고 표현했다. 그런데 의왕뉴스가 작성한 기사에 ‘가짜’가 있었다면, 그는 그 내용을 논리 정연하게 반박했어야 했다. 의왕뉴스가 기사작성 시 참고한 객관적 자료와 증거는 넘쳐나고 증인 또한 많다. 의왕뉴스의 취재기사는 제보와 취재를 바탕으로 작성되기 때문에 그 글쓴이와 필자가 의왕시청 광장에서 수천 명의 의왕시민을 대상으로 시시비비를 가리는 토론회를 개최한다 하여도 필자는 의왕뉴스에 게재되었던 기사내용의 근거와 사실유무를 객관적으로 증명할 수 있다. 의왕뉴스가 ‘허위사실’을 적시한 기사를 게재했다면 의왕뉴스의 기사 중 ‘허위사실’인 부분을 객관적으로 증명할 수 있어야 할 것이다. 그의 주장은 심각한 범법행위이며, 이는 개인과 개인 사이의 법적 분쟁보다 더 심각한 상황을 초래할 수 있다는 사실을 간과한 행위일 것이다.

            

숨어서 묻는 이, 자격은 있는가?

 

현재까지 더민주당 의왕과천 지역위원회, 신창현 국회의원, 조성은 씨에 대해 작성된 청원글에서 ‘동의반대’를 외친 ‘단 한 사람의 글쓴이’는 누구일까? 그는 필자에게 몇 가지 질문을 던진 후, “성실한 답변을 이행하기 바란다”며 “모든 국민이 보고 알 권리에 충족하도록 국민청원의 취지에 부합하는 답변을 댓글로 부탁드린다”라고 남겼다. 물론, 필자는 그의 요구대로 청원게시판에 A4용지 4페이지에 달하는 장문의 답변 글을 남긴 바 있다. 그리고 그 내용을 다시 의왕뉴스에서도 밝히려고 한다. 솔직히 필자가 왜 그(동의반대 글쓴이)의 질문(혹은, 비난)에 성실한 답변을 하는 것은 물론, 공식적으로 본지를 통해 그가 남긴 의혹에 대한 설명까지 해야 하는지 지금 이 순간도 어이가 없지만, ‘정직·정의·정론’을 부르짖는 지역신문사에 대한 악의적인 소문과 오해를 잠식시키기 위해서라도 정면 돌파의 방법을 선택하기로 했다.


먼저, 그는 필자에 대해 “위기에 봉착하면 불쌍한 척 홀어머니 코스프레를 자주 사용하고 행사 도시락 납품 및 생계비를 지원 받는다”라고 말했다. 필자는 건강한 가정에서 자랐다. 신문사 운영에 허덕이느라 아직까지 남들 다 꾸리는 번듯한 가정을 꾸리지는 못했지만, 결혼 40주년을 맞이하신 부모님을 홀로 모시며 당당히 살고 있다. 아버지가 계시니 ‘홀어머니 코스프레’를 할 이유가 없다는 말이다. 필자의 아버지는, 불륜을 저지른 적도 없고, 불륜 후 상간녀와 재혼하지도 않았으며, 40년 동안 평생을 오로지 어머니 한 분만 바라보고 사셨다. 또한, 평생을 부지런하고 근면하게 살아오신 부모님 덕에 누군가에게 ‘생계비 지원’을 받을 만큼 궁핍하지는 않다.(다만, 신문사는 늘 궁핍하다.)


필자의 친척이 반찬전문점을 운영한 바 있고, 그 반찬전문점이 두어 번 의왕시와 인연이 된 행사음식을 대행했다 하여 그깟 수백만 원으로 생계비를 운운한다는 것 자체가 어불성설이다.
또한 글쓴이는 필자에게 ‘학력과 경력 미공개’라며 ‘사이비 기자’를 운운했다. 필자가 선거에 출마할 것도 아닌데 학력과 경력을 왜 문제 삼는지 모르겠지만 정상적으로 20대에 소위 ‘대학물’정도는 먹었다. 의왕시에서 전라남도까지 대학교를 통학했다고 주장한 것도 아니며, 누구나 인정해주는 일류학교는 아니더라도 집에서 근거리에 위치한 학교를 다녔으니 나름 떳떳하다. 그런데도 필자의 학력을 문제 삼으려는 것인가? 신문사 기자쯤 되면 ‘SKY’(서울대·고려대·연세대)나 그에 준하는 ‘이화여자대학교’ 정도는 다녀야 한다고 생각하는 사람들이 있는 것 같은데, 사실 기자의 ‘지식’은 고학력에서 나오는 것이 아니다. 아울러, 필자는 지역신문 외에도 신문이나 잡지, 전문지까지 다양한 언론을 두루 접하며, 나이보다는 빠른 승진을 거듭했고 지난 6년 전 ‘의왕뉴스’까지 창간했다. 자화자찬을 하려던 것은 아니지만, 나이 마흔에 한 지역을 아우르는 신문사를 운영하는 것이 쉽지 않은 일이라는 점을 강조하고 싶을 뿐이다. 재정적인 부분은 물론이고, 신문기사 작성 및 편집, 발행까지 운영의 총체적인 부분을 책임지고 있기 때문이다. 심지어 발행인이자 대표이사면서 현직 기자로서 현장을 누비며 아직까지 카메라를 들고 직접 뛰어다니고 있으니 그런 필자에게 ‘사이비 기자’를 운운하는 것은 매우 ‘경우 없는 짓’이라고 생각한다.
신문사 운영은, 경력이 뒷받침되지 않는다면 가능한 일이 아니다.

 

 

 신문사 운영에 대한, 납득할 수 없는 비난…

 

다음, 아무리 생각해도 ‘동의반대’를 외친 ‘단 한 사람의 글쓴이’는 필자는 물론, 김성제 前 시장에 대한 악의적인 분노에 가득 차 있는 것 같다. 글쓴이는 의왕뉴스가 ‘무허가 불법건축물’에서 신문을 제작한다고 주장한다. 건물주가 들으면 황당무계한 일이겠지만, 매월 부가세까지 포함해 66만원을 임대료로 내고 있으니 이 또한 ‘허위사실 적시’다. 아울러 글쓴이는 김성제 前 시장이 의왕뉴스를 직간접적으로 지원했다고 주장한다. 직접 지원은 당연히 아니다. 간접지원은 당연히 맞다. 의왕시에서 광고비를 받고 정상적인 신문광고를 진행했으니 의왕시의 수장인 ‘시장’의 간접지원을 받는 것은 당연하기 때문이다. 이는 김성제 前 시장 뿐만 아니라 김상돈 現 의왕시장에게도 적용되는 부분이다.

 

의왕뉴스는 앞으로도 김상돈 現 시장의 간접지원(?)을 받아 의왕시의 광고를 받게 될 테니 말이다. 그런데 글쓴이는 ‘지역신문의 탈을 쓴 적폐 홍보지’라며 의왕뉴스를 비하하면서 “의왕뉴스에 대한 홍보비 지원을 중단하여 시민의 세금이 소모성 경비로 유출됨을 방지해야 한다”고 주장했다. 의왕뉴스는, 의왕시만을 위해 존재하는 유일한 지역신문이다. 단언컨대, 의왕시에 관한 기사를 다루는 전국의 모든 언론사를 통틀어, 의왕시에 대해 가장 풍부하게 홍보하고 가장 많은 소식을 전하는 신문이 ‘의왕뉴스’일 것이다. 타블로이드 판형 총 16페이지의 신문에서 의왕시와 관련된 지면이 평균 12~13페이지다. 그 페이지 전부가 의왕 지역의 기사들이다. 신문 발행 때마다 수백 장의 사진과, A4용지 수십 장에 달하는 내용이 기사화 되고 있다. 부인할 수 있겠는가? 기사의 분량뿐만이 아니라, 배포 부수 또한 타 언론사와 비할 바가 아니다.


늘 신문을 발행할 때마다 아쉽고 부끄러운 마음이 드는 것은 사실이지만, 할 수 있는 한 최선을 다해 지면 가득가득 의왕시 곳곳의 소식을 최대한 담으려고 노력하고 있다. 심지어, 가짜광고로 광고를 낚으려는 꼼수조차 부리지 않았다. 그런 가짜광고들이 삽입되어야 상업성이 높아진다는 사실을 뻔히 알고 있으면서도, 소식을 싣는 지면이 줄어드는 것이 아까워 모두 기사로만 채우고 있다. 우후죽순 소액광고를 즐비하게 받아 지면을 채우는 방법도 생각해 보았지만, 이왕이면 기사 내용이 더 풍부하길 바랐고 그래서 ‘돈 버는 일’을 포기했다. 통상적으로 지면 한 페이지에 실리는 신문광고의 단가는 최소 100만원에서 300만원까지 다양하다. 그런데 실제로 의왕시에는 그 정도의 광고금액을 지급할 수 있는 기관이나 사회단체, 기업이 적기 때문에 가급적이면 광고비를 받지 않고 기사광고를 무료로 게재해 주고 있다. 솔직히 말하면 ‘서비스’가 너무 과한 편이다.

                   

진짜 ‘타깃’이 누구인가?

 

그러나 필자가 정치 입문을 목적으로 개인의 인지도를 높이기 위해서나, 넘치는 재산을 주체하지 못해 봉사차원에서 신문을 만든 것은 아니니, 신문제작 비용이 필요한 것은 당연하다. 매월 평균적으로 최소 1천 2백만 원 이상의 신문사 운영비가 필요하기 때문이다. 매월, 신문제작비 등으로 약 5~6백만 원이 소요되고 세금 및 직원 급여 등 기타 운영비로 약 7~8백만 원이 지출된다. 지난 2016년, 대대적으로 ‘의왕백운밸리’에 대한 홍보가 시작되었고 의왕시와 조금이라도 연관된 언론사는 물론, 전국의 수많은 언론사에서 ‘단 한 번에’ 수백, 수천 만 원의 광고를 받아갔다. 하지만 백운밸리 내 공동주택은 분양의 조건이 ‘당해 100%’였기 때문에 사실상 의왕시 관내 시민들을 대상으로 홍보하는 것이 가장 필요했다. 그럼에도 불구하고 의왕뉴스는 당시, 타 언론사에 비해 적은 금액의 광고를 수주했다. 그러나 분양 이후의 공사 진행사항은 입주예정자 및 의왕시민들에게 중점적으로 알리는 것이 가장 적절했을 것이다. 이와 같은 맥락으로 ‘분양100%’완료 이후, 백운AMC 측은 지속적인 백운밸리의 홍보매체로 의왕뉴스를 선택했고, 이로 인해 의왕뉴스는 매월 신문제작비 정도에 해당하는 광고를 진행 중에 있다. 이를 두고 일각에서는 의왕뉴스에 대해 명분없는 비하와 악의적인 소문을 지속해서 만들어 내고 있다.

 

민간사업자인 백운AMC가 관내 유일한 지역신문인 의왕뉴스를 적합한 광고매체로 선택해 합법적인 광고를 진행하는 부분에 대해서 의왕시 측은 물론, 시민들이 왈가불가하며 관여할 부분이 아니라는 사실을 익히 알고 있을 텐데도 말이다. 더군다나 신문제작비 외의 인건비나 기타 운영비 등을 충당하기 위해 직접 광고영업을 뛰고, 기타 소식지나 홍보지를 제작하는 등 그 돈으로 힘들게 의왕뉴스를 발행하고 있는 필자 개인의 ‘희생’을 한낱 솜뭉텅이로 만드는 세력이 존재하고 있으니 매우 통탄할 따름이다. 이제까지 법인통장, 개인통장을 탈탈 털어도 한 점 부끄러움 없이 깨끗하게 신문사를 운영해 왔다.(합당한 명분이 있다면, 직접 따져보라!) 필자가 의왕뉴스에 투자한 수천만 원의 예치금조차도 미처 회수하지 못했을 정도다. 그럼에도 불구하고 ‘청원반대 글쓴이’처럼 감히, 의왕뉴스의 ‘폐간’을 운운하며 의왕뉴스의 생존을 위협하려 한다면, 필자 역시 사력을 다해 그에 맞설 생각이다. 의왕신문은 무료신문이다. 의왕뉴스는 지금까지 지면을 넘어서서 백운밸리와 의왕시 자랑에 최선을 다했고, 성실히 ‘홍보’의 의무를 다했다.

 

또한 그로 인해 모든 의왕시민들이 무료신문의 혜택을 보고 있다. 무료로 지역소식을 전하는 신문발행으로 의왕시민이 누릴 수 있는 혜택에 대해 문제 삼는 자는 도대체 무슨 생각인가? 자신들은 배를 두드리고 살아도 필자만큼은 밥을 굶으며 땅을 파서 신문을 만들어야 한다고 주장하는 것인가? 실질적으로 의왕뉴스의 ‘폐간’으로 그가 얻고자 하는 이익이 무엇일까에 대한 답은 오직 그 자신들만이 알고 있을 것이다. 여하튼, 필자는 ‘글쓴이’ 및 의왕뉴스를 모함하는 세력의 질문에 가급적 소상히 있는 그대로 답변했다. 앞으로도 의왕뉴스를 모욕하고 필자의 명예를 훼손할 경우, 밥을 굶는 한이 있더라도  지역 내 곳곳의 문제점과 기관, 단체, 특히 권력가 및 공무원들의 문제점에 주력하는 기사를 대폭 확대할 작정이다. ‘공정’과 ‘투명’을 외치는 사회에서도 ‘비리’와 ‘부정’은 넘쳐나는 법이기 때문이다. 총대를 메고 지역의 풀뿌리 민주주의를 수호하기 위해 싸운다는데 설마, 밥을 굶기야 하겠는가. 더 이상 의왕뉴스를 겨냥하는 악의적인 권력의 움직임이 포착되지 않기를, 그리고 의왕뉴스를 이용해 자신들의 기득권을 지키려 하는 수구세력의 도발이 지속되지 않기를, 간절히 바랄 뿐이다.  

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기사입력: 2018/07/25 [21:52]  최종편집: ⓒ 의왕뉴스
 
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